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国外新闻

普通美国人生活质量落于人后

时间:2015-4-11 9:27:01   作者:未知   来源:免费文章网   阅读:720   评论:0
内容摘要:美国是有史以来最具影响力的大国:我们的核弹头能把整个地球夷为平地,我们的敌人用iPhone上Twitter,全世界的孩子都跟随碧昂斯(Beyoncé)的音乐舞动身体。不过还是认清现实吧。这一切并不能让每一个美国人都受益。最新发布的一项全球指数表明,美国和其他大国一样,在最重要的事...

美国是有史以来最具影响力的大国:我们的核弹头能把整个地球夷为平地,我们的敌人用iPhone上Twitter,全世界的孩子都跟随碧昂斯(Beyoncé)的音乐舞动身体。

 

不过还是认清现实吧。这一切并不能让每一个美国人都受益。最新发布的一项全球指数表明,美国和其他大国一样,在最重要的事情上做得还不够好,即:让普通人过上高品质的生活。

 

美国在2015年社会进步指数(Social Progress Index for 2015)排行榜上名列世界第16位。我们可能会拍着胸脯打包票,说我们是世界第一;在某种方面也的确如此。但在一些重要的方面,我们落后了。

 

该排行榜显示,美国在人均寿命方面名列第30位,在避免儿童死亡方面名列第38位,在避免女性死于分娩方面则相当丢人地名列第55位。美国的谋杀率非常高,这我们都知道,但我们在其他方面同样面临着危险。我们的交通肇事死亡率排在37个国家前面,自杀率排在80个国家前面。

 

此外,我们在防止早婚方面名列第32位,我们的教育体系公平度名列第38位,高中入学率名列第49位,手机使用率名列第87位。

 

哎哟!“我们是第87名!”这话并不怎么有趣,对吧?

 

帮助设计了社会进步指数的哈佛商学院教授迈克尔·E·波特(Michael E. Porter)说,GDP等传统的经济指标很重要,但社会进步指数也是衡量一个国家在为人民服务方面做得怎么样的重要标尺。

 

“我们在很多事情上都不再像以往一样是第一名了,”身为国际竞争力专家的波特教授说。“我们所学到的是,在个排行榜上并非第一名的事实,还意味着我们正面临长期的经济压力。”

 

“我们开始明白,不能把经济发展和社会发展分割开来,”波特补充说。“两者之间存在辩证关系。”

 

在2015年社会进步指数排行榜上名列前茅的国家包括挪威、瑞典、瑞士、冰岛、新西兰和加拿大。中非共和国在133个被纳入榜单的国家中排名垫底,阿富汗和乍得分别排在倒数第二位和倒数第三位

 

斯里兰卡排在印度前面。孟加拉排在巴基斯坦前面。菲律宾和南非都排在俄罗斯前面。蒙古排在中国前面。加拿大排在美国前面。

 

我们可以仔细研究这个排行榜,并向社会进步指数排名高于收入水平排名的国家学习。以这一标准论,哥斯达黎加和乌拉圭是最耀眼的明星,新西兰和卢旺达的表现也很不错。

 

“这需要时间,”社会进步促进会( Social Progress Imperative)总裁迈克尔·格林(Michael Green)说。“哥斯达黎加表现出色是有历史原因的。”社会进步促进会是社会进步指数的编制机构。

 

格林指出,哥斯达黎加在19世纪普及了免费初等教育,在20世纪解散了军队,并把部分节省下来的开支投进了教育领域。回报之一是:一些调查显示,哥斯达黎加人的幸福感排在世界前列。

 

也有一些表现不如预期的国家,其社会进步指数排名与收入水平完全不匹配。头一个就是沙特阿拉伯。

 

去年刚刚诞生的社会进步指数,或许看似在强烈呼吁更大的平等,但事实并非完全如此。波特教授和他的数据分析师们发现,经济平等(以基尼系数衡量)和社会进步之间关联度并不太高。贫穷与社会进步的关联要密切得多。

 

当然了,贫困率高的富裕国家往往是不平等的。但对社会福祉而言,最高层的不平等带来的影响似乎小于最底层的不平等的影响。或许我们应当少去琢磨如何遏制居于前1%的富人,多去帮助居于后20%的穷人?

 

另一方面,为赋权项目提供资金的一个办法是对富豪增税。当社会存在极大不平等的时候,富人会创造出用以替代公共产品的私人产品,譬如私立学校、私人安全部队和封闭式社区,从而导致资金撤出对穷人至关重要的公共产品领域。

 

不论如何,2015年社会发展指数给美国人以及全世界的人提了个醒。我们过于依赖错误的指标,因此常常分不清主次。

 

作为一个美国人,我还为另一件事感到难过:我们的政治体系似乎无法迎接这些挑战。

 

正如波特所言,美国人都知道,我们面对着基础设施走下坡路等种种经济障碍,但我们一动不动。我们意识到我们的教育体系一团糟,但我们消极以对。

 

我们可以把人送上太空,可以把手表变成电脑,但我们似乎无法就某些议题达成共识,尽管这些议题对我们的孩子至关重要——于是我们的政治体系一直处于瘫痪状态,即便是在我们已被其他国家超越的时候。


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